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Os 11 pontos abaixo são questões fundamentais que devem ser discutidas com qualquer fornecedor. Para obter informações mais detalhadas sobre considerações na escolha de um sistema de tratamento, explore os extensos recursos da Alfa Laval em gerenciamento de água de lastro.

1. O tipo de sistema é aprovado pela IMO e pela Guarda Costeira dos EUA?

A Convenção de Gerenciamento de Água de Lastro (BWM) da IMO, que já foi ratificada, serve como principal diretriz internacional para sistemas de tratamento de água de lastro. O cumprimento da Convenção BWM é uma obrigação.

Além disso, é importante procurar um certificado de aprovação de tipo IMO relativamente recente. A avaliação dos sistemas foi desenvolvida desde a adoção da Convenção BWM em 2004. Os certificados emitidos por entidades terceirizadas autorizadas fornecem agora mais detalhes sobre os testes, bem como informações sobre as limitações operacionais do sistema.

Além disso, uma série de regulamentos nacionais e regionais agora entram em jogo, principalmente o EUA Padrão da descarga da água de lastro da guarda costeira (USCG). Para desvalorizar nas águas dos Estados Unidos, o sistema de tratamento de água de lastro de uma embarcação deve ser homologado pelo USCG ou um sistema aprovado pela AMS pode ser usado até cinco anos a partir da data de conformidade do navio (original ou estendida). Se a operação AMS atende às necessidades operacionais da embarcação, mesmo se a aprovação de tipo não atende (exemplo dado que as 72 horas de retenção é uma restrição), então o AMS pode ser usado (isto é, o sistema pode ser operado em modo IMO)

A conformidade com a legislação da USCG é importante mesmo para os navios que não são diretamente afetados por ela, porque afeta seu potencial valor de revenda. Se o sistema de tratamento de água de lastro de uma embarcação não tiver aprovação da USCG, será difícil vender a qualquer comprador que queira operar nesse mercado chave.

Ao examinar as aprovações do tipo IMO e USCG, é importante procurar certificados emitidos por terceiros autorizados. Isso garantirá maior validade e maior transparência. (Veja a questão 2).

2. A água com organismos naturais foi usada na certificação?

É importante que qualquer certificado de aprovação de tipo seja emitido por um terceiro autorizado, de modo a garantir um ambiente de teste controlado e condições de teste realistas. Sem transparência de terceiros, a porta pode ser aberta para atalhos tecnológicos.

Por exemplo, organismos que vivem perto da superfície da água são mais resistentes à luz UV e, portanto, melhor tratados por meio de lâmpadas UV de média pressão. Usando uma mistura uniforme de organismos selecionados e cultivados, esses organismos difíceis podem ser simplesmente removidos da equação. No mundo real, no entanto, a água não é regulada e os organismos são mais resistentes e mais variados.

Os fornecedores sérios, que entendem as implicações reais da não-conformidade, escolhem a tecnologia UV robusta, buscam a transparência de terceiros e proativamente reforçam seus sistemas. Deve-se usar água natural com organismos não cultivados, como poliquetas, rotíferos e camarões, idealmente na presença de dificuldades, como a proliferação de algas.

3. O sistema é especificamente projetado para uso marítimo?

Por mais surpreendente que pareça, a maioria dos sistemas de tratamento de água de lastro tem suas raízes no tratamento de água potável em terra. Sua tecnologia foi adaptada ao ambiente marinho, em vez de desenvolvida para ele.

Em contraste com sistemas de tratamento UV baseados em terra, que são precedidos por outros processos de limpeza, os sistemas de tratamento de água de lastro enfrentam organismos difíceis, qualidade irregular da água, temperaturas mais altas e longos períodos de parada com água salgada dentro deles. Um sistema especificamente projetado para condições marinhas será melhor equipado para esses desafios.

4. Os principais componentes do sistema resistem à corrosão na água do mar?

Os principais componentes de muitos sistemas de tratamento de água de lastro são feitos de materiais de baixa qualidade, como o aço 316L. Enquanto 316L é um material de engenharia comum, é também aquele que corrói em contato com a água do mar. Um reator de tratamento de UV, que é preenchido com água do mar durante todo o processo de tratamento, pode corroer em menos de cinco anos se for feito de 316L - necessitando assim de uma substituição cara.

Se construída com um material como aço inoxidável austenítico 254 SMO ou AL6XN Super, que efetivamente resiste à corrosão da água do mar, os componentes principais de um sistema de tratamento podem durar muito mais tempo. Os reatores UV do AL6-XN, por exemplo, podem durar até 20 anos ou mais.

5. O sistema aproveita ao máximo a luz UV produzida?

Parte de tornar o tratamento com UV biologicamente eficaz e energeticamente eficiente é garantir que toda a luz UV produzida pelas lâmpadas atinja os organismos visados. A construção interna do reator deve garantir uma distribuição alta e uniforme da luz UV, bem como alta turbulência na água que passa por ela. Isso fará com que todos os organismos recebam uma dose concentrada.

Em águas de baixa claridade, onde a transmissão de raios UV é menor, são necessárias medidas ainda mais rigorosas. O uso de mangas de lâmpada especialmente projetadas de quartzo sintético suportará a transmissão de um espectro de comprimento de onda mais amplo e fornecerá mais luz UV para a desinfecção. (Veja a questão 6).

6. O sistema oferece gerenciamento eficaz de energia?

O gerenciamento de energia é, em parte, uma questão de eficiência energética. Naturalmente, um sistema de tratamento de água de lastro deve usar a menor quantidade possível de energia para garantir a conformidade.

No entanto, o gerenciamento de energia também é uma questão de desempenho de desinfecção biológica. Embora o sistema deva operar eficientemente, ele também deve ter uma quantidade significativa de energia em reserva. Isso permitirá que ele atinja os cenários mais difíceis, por exemplo, águas com transmissão ultravioleta extremamente baixa (ver a pergunta 5).

Sem capacidades de crescimento, um sistema pode comprometer as operações da embarcação em águas difíceis. Na melhor das hipóteses, pode retardar as operações de lastro reduzindo substancialmente a taxa de fluxo da água de lastro. Na pior das hipóteses, pode impedir a entrada nessas águas.

7. O sistema tem um ciclo automático de limpeza no local (CIP)?

Sem alguma forma de limpeza, depósitos de carbonato de cálcio e íons metálicos se acumularão nas mangas de quartzo das lâmpadas UV em um sistema de tratamento de água de lastro. Isso prejudicará o tratamento, uma vez que poderá passar menos luz UV produzida pelas lâmpadas.

A limpeza mecânica é uma alternativa ao CIP, mas os limpadores são ineficazes contra o acúmulo de íons metálicos, que devem ser removidos com um fluido de baixo pH. Nem limpam o sensor de UV dentro do reator, que mede a transmitância UV. Se o sensor e as mangas de quartzo estiverem sujas, o sistema pode usar mais energia do que o necessário ou ser mal controlado.

Qualquer forma de limpeza mecânica - incluindo a limpeza manual - também causará arranhões nas mangas. Eventualmente, estes também degradarão o desempenho do tratamento.

Em termos simples, testes mostraram que a CIP tem um papel valioso na manutenção do desempenho de desinfecção biológica de um sistema de tratamento de água de lastro. Em um sistema baseado em UV, os efeitos são visíveis após uma única operação de limpeza.

Sem capacidades de crescimento, um sistema pode comprometer as operações da embarcação em águas difíceis. Na melhor das hipóteses, pode retardar as operações de lastro reduzindo substancialmente a taxa de fluxo da água de lastro. Na pior das hipóteses, pode impedir a entrada nessas águas.

8. O monitoramento abrangente e as funções de segurança estão presentes?

A segurança é primordial a bordo. Esta é uma das razões para a escolha de um sistema de tratamento de água de lastro baseado em UV, em vez de depender de produtos químicos. Mesmo um sistema de tratamento UV, no entanto, deve ser construído com a segurança em mente.

O monitoramento de todos os principais componentes é obrigatório. Por exemplo, a posição de todas as válvulas deve ser indicada via feedback. O reator em si deve ter sensores de temperatura e nível (de preferência em uma configuração dupla), e deve haver uma função de desligamento com fio no caso de superaquecimento ou baixo nível de água. Este último pode evitar sérios danos ao equipamento em caso de mau funcionamento.

9. O sistema é automático e fácil para um operador entender?

Embora o número e a complexidade dos sistemas de bordo estejam aumentando, o tempo disponível e a competência geral das equipes não estão. Isso torna a operação automática essencial para qualquer sistema de tratamento de água de lastro. Um botão inicia e para, sem intervenção manual durante a operação, é o ideal.

Uma interface gráfica do usuário, em vez de uma interface baseada em texto, pode fornecer uma visão geral mais clara que facilita as decisões corretas e o uso de tripulações internacionais. Para máxima visão e flexibilidade, o sistema de controle deve ser possível incorporar ao Sistema Integrado de Controle de Navios da embarcação.

10. O fornecedor do sistema demonstrou capacidade?

Como em qualquer instalação importante, a capacidade do fornecedor de entregar no prazo é fundamental para evitar custos adicionais. Instalar um sistema de tratamento de água de lastro é um empreendimento especialmente complexo, especialmente quando feito como uma readequação. Várias partes estão frequentemente envolvidas, o que significa que o fornecedor deve poder trabalhar com muitos parceiros e fornecer um gerenciamento de projeto forte quando necessário.

Essas capacidades são ainda mais importantes agora que a Convenção de BWM foi ratificada. Como todos os navios precisarão de um sistema de tratamento de água de lastro em apenas alguns anos, milhares de embarcações competirão pelos poucos recursos existentes.

Muitos fornecedores entregaram apenas uma parte de sistemas até o momento e, portanto, não têm força de produção para aumentar nos próximos anos. Outros não têm experiência prática para garantir uma instalação adequada com as muitas partes envolvidas. Para garantir um sistema compatível a tempo, é importante observar atentamente a base instalada e o histórico do fornecedor.

11. O sistema é acompanhado por uma forte oferta global de serviços?

A escolha de um sistema de tratamento de água de lastro tem implicações a longo prazo, uma vez que o equipamento se destina a durar toda a vida útil da embarcação. Haverá uma necessidade não apenas de peças, mas também de expertise na otimização do sistema ao longo de muitos anos de operação.

Ter fácil acesso a suporte fará uma diferença positiva na tranquilidade e no custo do ciclo de vida. Não tê-lo, por outro lado, pode afetar a capacidade da embarcação de cumprir se o serviço não puder ser providenciado a tempo. A escolha de um fornecedor com uma rede global de serviços é fundamental, e o fornecedor deve, idealmente, ter uma oferta de serviços bem desenvolvida , especificamente para tratamento de água de lastro.

Se a embarcação for vendida em viagem, ter um sistema de um fornecedor reconhecido com suporte mundial também pode influenciar positivamente o preço de venda e o número de potenciais compradores.