The daily grind – Cat fines and engine wear, Part 2 | Alfa Laval

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A rotina diária – cat fines e desgaste do motor, Parte 2

Na parte 1 da conversa sobre impurezas, descrevemos a natureza do problema e a crescente ameaça que elas oferecerão na próxima era do baixo teor de enxofre. Agora voltamos nossa atenção para como os proprietários e operadores precisarão combinar tecnologias estabelecidas com conhecimento e práticas atualizados para garantir a segurança de seus navios.

Noções básicas deseparação

No bunkering, o combustível é bombeado para o tanque de armazenamento de um navio e, a partir daí, transferido para os tanques de decantação (o suficiente para suportar 24 a 48 horas de operação de cada vez). Pequenas quantidades de alguns catalisadores maiores se instalam sob a gravidade nos tanques, mas não o suficiente para proteger o motor - e mar agitado pode enviar contaminantes de volta através do combustível.

A partir do tanque de decantação, o combustível é então passado através de um separador. Os separadores - também conhecidos como purificadores - retêm os finos do gato, a água e outros contaminantes do combustível, que então flui para um tanque de serviço antes de ser condicionado e bombeado para o motor. Os separadores podem ser configurados individualmente ou em paralelo, e é essencial combinar o tamanho dos separadores com as necessidades dos motores que eles atendem.

A densidade, viscosidade, taxa de fluxo de alimentação e temperatura do combustível são fatores críticos na determinação da eficácia do separador. Como a escolha disponível de mudanças de combustível na era de baixo teor de enxofre, as equipes precisarão manter um nível muito mais alto de compreensão do que conseguiram até agora.

Indo com o fluxo

A taxa na qual o combustível flui através de um separador está intimamente ligada à eficiência da separação. Simplificando, diminuindo o fluxo, aumenta a eficiência, permitindo que a centrífuga tenha mais oportunidade de remover partículas.

Tradicionalmente, o fluxo do separador era definido em 100% do consumo máximo de combustível do motor, além de uma margem de segurança adicional. Mas, os navios raramente operam a 100 por cento de capacidade, especialmente quando o vapor lento se torna mais comum. Portanto, como descrito no documento CIMAC 51 sobre a limpeza de combustível a bordo, "existe um grande potencial para aumentar a eficiência de separação através da aplicação de controle de fluxo automático em relação ao consumo real de combustível". Na verdade, o controle de fluxo não apenas aumenta a eficiência do separador, mas também melhora a economia de combustível.

Conhecer os desconhecidos

A complicação da separação de combustível na era de baixo teor de enxofre será a qualidade ainda desconhecida dos novos combustíveis que entrarão no mercado e a mistura de combustíveis.

É certo que os finos de gatos estarão presentes em novas misturas de combustíveis produzidas após 2020 (incluindo combustíveis renováveis), e os operadores precisarão ser diligentes nos testes para saber com o que estão lidando. Além da contaminação, a estabilidade e a potencial incompatibilidade de novos combustíveis precisarão ser monitoradas de perto para evitar a formação de lama, o que pode criar muitos problemas na sala de máquinas, incluindo uma eficiência de separação reduzida.

A necessidade de conhecimento

O que isso tudo significa é uma necessidade maior do que nunca para conhecimento e experiência em tratamento de combustível. E essa necessidade se aplica ao projeto da sala de máquinas, ao treinamento das equipes e à qualidade do suporte de serviço.

Projetar e construir

No estágio de projeto, os proprietários e operadores de navios precisam pensar além das soluções de commodity para condições de alta temperatura. Os projetistas de navios devem considerar os separadores não como unidades independentes, mas como parte do sistema, complementados por tanques de decantação adequadamente configurados, mecanismos de controle de fluxo, controles térmicos e muito mais. Uma abordagem sistêmica significa não deixar decisões cruciais de proteção do motor até o estaleiro, mas sim tomar a dianteira na especificação da linha completa de combustível.

Tripulação e treinamento

Tanto no bunker quanto no mar, as equipes de amanhã precisarão das habilidades e compreensão para lidar com uma grande variedade de variáveis. No entanto, um recente Encontro de Negócios da Lista da Lloyd's destacou que a indústria enfrenta uma escassez de equipes qualificadas em todo o mundo. Como explicou Iain White, gerente de marketing global de Combustíveis e Lubrificantes da ExxonMobil: "Nós executamos vários programas técnicos ajudando os proprietários de navios a gerenciar seus motores e seus equipamentos e cada vez mais descobrimos que as equipes de engenharia no navio não entendem como executar o equipamento que eles já têm."

"O treinamento faz parte da sua estratégia de gerenciamento de risco", disse White. "Você já pagou pelo kit; você também pode aprender a usá-lo corretamente."

Teste, monitoramento e manutenção

Não importa quão bom seja o design e a construção de um sistema, a manutenção regular e responsiva é imprescindível. Para começar, as equipes vão depender cada vez mais de testes - tanto em laboratórios quanto na medida do possível - para entender as características e necessidades de seus novos combustíveis.

Em operação, devido à maior variedade de combustíveis e ao maior risco de contaminação, será necessário um monitoramento mais cuidadoso.

A limpeza regular de tanques e separadores é vital, pois os mares agitados podem provocar lama de catalisadores e sobrecarregar os separadores.

Além de detectar problemas com o próprio combustível, as equipes precisam estar alertas para os sinais de alerta de danos ao equipamento e maquinário. No caso de cat fines (e outros problemas), alguns dos principais indicadores de que sérios danos já estão ocorrendo são menor pressão, contaminação do reservatório e quedas na eficiência do motor. A resposta imediata a esses sinais pode ajudar a mitigar mais danos e custos.

Equipamentos que são facilmente atendidos a bordo por equipes ajudam a garantir uma reação rápida, mas quando os problemas excedem a perícia das equipes, é essencial ter acesso rápido a técnicos de serviço qualificados e experientes em qualquer lugar do mundo.

Para onde agora?

À medida que navegamos para a era do baixo teor de enxofre, os riscos dos combustíveis com alto teor de cat fines representam um desafio para a indústria como um todo. Um trabalho muito bom já está sendo feito para aumentar a conscientização, como o documento CIMAC-51 mencionado acima, e as Cat Fines - Notas de Orientação do Comitê Conjunto do Lloyd, sem mencionar relatórios regulares em fontes de notícias do setor.

Nós realmente estamos todos no mesmo barco nessa questão; então continuar com um diálogo ativo e aberto sobre os catalisadores só pode beneficiar toda a frota global.

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